Кузнецов (Жепинский) Егор Григорьевич

1725-1825 гг.

В 2010 году исполнилось 285 лет со дня рождения старейшего тагильского изобретателя Егора Григорьевича Кузнецова (Жепинского). Родился он в семье крепостного кузнеца Выйского завода (отсюда и фамилия мастера).

Первым крупным изобретением Кузнецова стала водоотливная и рудоподъемная машина для шахт Медного рудника, страдавшего от избытка грунтовых вод. Здесь мастер впервые использовал идею непрерывных ковшей, нашедшую сейчас широкое применение в землечерпалках, экскаваторах, многоковшовых погрузчиках. Создал Егор Григорьевич и механические ножницы для резки листового железа.

Но основное внимание он сосредоточил на "плющильном деле". Впервые в России Кузнецов сделал попытку механизировать чрезвычайно трудоемкую и мучительную операцию по получению листового железа, которое прежде мастера "дощатой фабрики" выковывали и разглаживали молотом вручную. Создавая один за другим прокатные станы, замечательный механик все более совершенствовал их конструкцию и усложнял задачи. Вершиной его творчества явился стан непрерывного действия.

Вторым шедевром Кузнецова явились музыкальные дрожки находящиеся сейчас в Государственном Эрмитаже. Дрожки имели систему верстомеров – прообраз современных спидометров. Звон колокольчика отмечал каждую версту, что позволяло вычислить скорость движения. Вмонтированный органчик услаждал слух пассажиров 22 мелодиями. Крепостной художник С. Дубасников, расписав дрожки, изобразил и их создателя.

Еще молодым человеком Кузнецов приступил к изготовлению очень «заковыристой» игрушки. Уникальность ее механики потребовала всех его практических знаний, навыков и умений, а недюжинная слесарная работа может поставить его в ряд выдающихся мастеров декоративно-прикладного искусства. 20 лет было отдано работе. И в результате родилось чудо - астрономические часы, которые и по сей день вызывают восхищение.

В 1803 году 76-летний изобретатель отправился на своих дрожках в Москву, где в день коронации подарил их новой императрице, жене Александра I. В благодарность «по высочайшей воле» он в 1804 году вместе со своей семьей был освобожден от крепостной зависимости. Жить Егору Кузнецову оставалось еще целый год.

Этот талантливейший изобретатель – из плеяды тех, кто создавал славу Нижнего Тагила как горнозаводского центра высокой духовной, эстетической и технической культуры. И ради новых поколений надо поднимать имена прославленных в веках предков наших, дабы не прервать связь времен. И должны появиться в их честь памятники, улицы. И должны быть написаны книги, учреждены конкурсы, премии, да и мало ли еще чего.